跨越数字鸿沟,不让一个孩子掉队


随着信息技术和全球化的发展,世界正变得越来越开放。虽然互联网在更大范围内实现了发展机会平等与发展成果共享,但数字红利并不会自动惠及到每个人、每个地方,其中儿童在接触数字信息技术方面就存在很大差距。联合国儿童基金会《2017年世界儿童状况:数字时代的儿童》报告的调查数据显示,全球有数以亿计的儿童无法使用互联网。在发达国家,81%的人能够使用互联网,这一比例是发展中国家(40%)的两倍多,而发展中国家的比例又是最不发达国家(15%)的两倍多。在非洲15至24岁的青少年中,有3/5不能上网;而在欧洲,这一比例仅为1/25。

而且,“数字鸿沟”不仅体现在能否连接互联网,即基础设施、软硬件设备条件上的差异,更多体现在儿童处理信息的基本知识、技能、素养以及是否有适合儿童的内容、儿童上网意愿或动机的差异上。比如,在一些偏远地区孩子很少拥有电脑,即便有了电脑,也很少在电脑里安装学习类的软件;有些孩子则在第一次上网时发现自己的语言、文化和关心的问题在数字世界中都没有得到体现。此外,在如何使用电脑改变生活、学习的程度和方式上,也不是人人都一样。

是在互联网上学习,还是用来娱乐?留守儿童与非留守儿童之间存在明显的区别。教育部《青少年成瘾行为调研报告——基于2017/2018青少年健康行为网络问卷调查数据分析》显示,在玩游戏的时间上,留守儿童要高于非留守儿童。尤其是在“每天玩4~5小时”以及“每天玩6小时以上”这两个时间段,留守儿童的比例明显高于非留守儿童:“每天玩4~5小时”分别是18.8%和8.8%,“每天玩6小时以上”分别是18.8%和8.2%。事实上,观察我们身边的例子也不难发现,不同于城市家庭,很多农村家庭的家长由于自身文化水平有限,对孩子网络使用行为的引导和监控上存在“无所谓”“放任不管”的情况,很多孩子因此会无节制地使用手机和网络,甚至沉迷其中。

那么,这些“数字鸿沟”会对儿童带来什么影响呢?访问互联网可以改变孩子的生活,可以将儿童与信息以及更大的发展机会联系起来。从短期来看,无法使用网络的儿童会缺少丰富的教育资源,无法了解来自外界的信息、获得在线学习机会,也无法结交新朋友、表达自己的想法。对于残障儿童等弱势群体来说,能否使用网络还可能直接影响到他们是会受到社会的排斥还是会得到平等的机遇。对于受人口流动影响的儿童来说,接入网络能够为他们与家人保持联系提供便利条件,对他们自身的安全保护也有帮助,还可以为青少年提供远程在线学习等受教育的机会。此外,随着儿童长大成人、进入职场,是否能使用网络还会影响他们赚钱养家的能力。相关研究数据表明,使用信息和通信技术会对澳大利亚和美国等国劳动力的职场发展能力和薪资水平产生巨大影响。没有信息和通信技术使用经历的成年人,即便得到工作机会,收入也会低于掌握信息和通信技术技能的同事。针对印度、突尼斯等国成年人的研究也得出了类似的结论。所以,数字互联不仅是时代发展的新需要,它也可能会帮助最贫困的儿童打破贫困的代际传递。

为此,填平“数字鸿沟”,让信息富有者和信息贫困者共享互联网带来的发展机遇,是政府、企业、个人需要共同肩负的重大责任,这是一项系统的工程,需要全社会的关注和参与,也只有这样才能让每个人都享受数字时代的美好生活,才能不让一个人掉队。对于如何帮助儿童连接互联网,获得更多更高质量的在线资源,联合国儿童基金会的《2017年世界儿童状况:数字时代的儿童》报告提出了以下行动建议:

● 降低连接成本。市场战略如果能够推动服务供应商开展创新与竞争,将有助于降低互联网连接成本;将光缆融入现有基础设施也有利于降低成本;为电信行业提供税收等激励措施,为处于最弱势地位的社区与家庭降低网络连接成本,可能会带来显著改变。

● 投资设置公共无线网络热点。学校、图书馆、社区中心、公园和购物中心的公共无线网络热点可以在很大程度上帮助无法上网的儿童接触互联网;在收入水平较低的地区,配有无线网络热点的公交车等移动装置也有助于促进互联网的普及。

● 推动创作与儿童相关并使用他们语言的内容。公共与私营部门应创作更多源于本土、反映当地实际情况的内容,尤其要关注讲少数族裔语言的儿童以及生活在人口密度较低的偏远地区的儿童。

● 打破文化、社会和性别障碍,促进网络使用平等。设立培训项目,为女童创造安全的互联网使用环境,提高她们的数字技能。这样既能培养女童对使用数字技术的信心,又有助于解决家庭会有的顾虑。推动社区对话,消除与女童使用技术与互联网有关的迷思。推广辅助技术和互联网平台,方便残障儿童交流,在学业等方面为他们提供支持,帮助他们成长发展。

● 为流离失所的儿童提供数字设备,帮助他们使用互联网。政府、援助机构和私营部门应提供公共互联网接入服务,覆盖难民营、移民中心等流离失所的儿童经常前往的公共场所,帮助儿童与家人和朋友保持联络。援助机构还应与私营部门密切合作,将数据服务和数字设备纳入总体援助方案。


本文部分内容编辑自联合国儿童基金会发布的《2017年世界儿童状况:数字时代的儿童》报告。本专栏为本刊与联合国儿童基金会为推动《儿童权利与企业原则》的合作项目之一,内容不完全代表联合国儿童基金会官方观点


责任编辑:DJ

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